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EdgeCAM:点评中国加工软件市场--——访Pathtrace公司国家经理Nick Spurrett

发布:2012-1-4 16:49:00  来源:模具网Molds.cn  编辑:佚名
 CAM软件孰优孰劣
    目前,在中国市场上可以见到很多CAM软件,这些软件都有不同的市场定位,各有优劣。虽然是竞争关系,有时为了满足客户的需求,CAM软件厂商间也会取长补短,相互合作。EdgeCAM作为独立的主流CAM软件,在全球有很多合作伙伴,其中山德维克、AUTODESK和大宇是最重要的全球战略合作伙伴。我们和众多的合作伙伴一起努力,使EdgeCAM具有了一些得天独厚的优势。
   
    在数据接口方面,EdgeCAM能完整地读取AutoCAD、Inventor、MDT、SolidEdge、SolidWork、Pro/E、CATIA V4/5、Solid 3000、ParaSolid和ACIS等主流CAD格式的文件,读入的数据没有任何遗失或转变。EdgeCAM是AutoDesk指定的全球首选加工软件。
   
    在网络数据协同方面,EdgeCAM能与CAD系统的源文件建立关联,使加工人员能及时了解设计人员对源文件所做的改动,并采取相应的加工策略。这种关联是基于网络的、自动化的。在加工能力方面,EdgeCAM的数控车部分非常灵活,支持两轴、两轴+CY轴、多轴车铣(双主轴、双刀架、带B轴摆角)等,在市场上处于优势地位。今年9月,我们将开始提供五轴联动的CAM解决方案。在后处理方面,EdgeCAM非常有特色。由不同机床厂制造、采用不同控制系统的机床,其G代码和M代码不完全相同,从CAM系统输出的刀路文件需要经过后处理才能用在特定的机床上。EdgeCAM为主流的控制系统和机床厂预置了大量的模板,用户只需进行简单的定制就能一劳永逸地使用,这种功能并不需要用户单独购买。特别的,由于与韩国大宇结成了战略合作关系,我们的CAM系统和大宇知名的MX和TT系列产品实现了最大程度的兼容。
   
    市场上所有的产品都在不断地改进功能,究竟孰优孰劣,关键要看用户的需求。
   
    三维实体建模CAD/CAM集成化软件不会取代基于二维、三维线框的独立CAM软件
    有人认为,基于三维实体建模的CAD/CAM一体化软件会冲击独立CAM软件市场,我不这么认为,问题要从两个方面看。
   
    首先,三维实体建模并不能完全取代CAM系统的二维和三维线框模式。三维实体建模目前还主要应用在产品设计阶段,在设计环节很少考虑生产线上的夹具等工装问题。然而,在建立三维产品模型时不考虑的工装因素,必须在加工环节予以考虑。这种情况下,加工人员根据现场工装条件,利用CAM软件的二维或三维线框功能进行简单的处理是比较经济高效的做法。当然,对于愿意在CAM系统里进行建模的用户,Pathtrace在2001年推出了Part Modeler造型模块,可以进行灵活的二维线框、三维曲面和三维实体建模。一般的用户不用购买Part Modeler,EdgeCAM提供了足够的二维、三维线框功能。
   
    其次,一体化的CAD/CAM软件还无法取代独立的CAM软件。目前,一体化的CAD/CAM软件还主要应用在一些小的企业中,这些企业的加工设备和人员都少,设计和加工人员很容易沟通,有时甚至就是一个人,其设计建模和加工过程前后衔接得很紧,CAD/CAM一体化的软件就很方便使用。但是,在大型甚至一些中小型企业中,设计和加工人员分别在办公室和车间,CAD/CAM一体化的软件必须面对一些现实的问题,例如,CAD/CAM一体化后,生产现场的加工人员将根据现场工艺工装条件对产品模型进行随意地改动,这种改动很难保证及时、完全地反馈到设计环节,麻烦由此产生。两年前,我们曾经在EdgeCAM For MDT中提供了CAD/CAM一体化的功能,很快就因上述问题而取消了。实话说,对于CAD软件厂商,具有部分CAM功能意味着更多的卖点,但是对于CAM软件和大多数CAM软件的使用者来说,还暂时不需要很强的CAD功能,大多数情况下CAM软件自带的建模功能足够了。
   
    综合来看,三维实体建模的CAD/CAM集成化软件还不能完全取代基于二维、三维线框的独立、主流CAM软件。
   
    中国CAM软件市场的现实问题和未来发展
    在欧洲,制造企业使用数控机床十分普遍,从普通的两轴加工到高端的九、十轴车铣复合加工,所有的制造企业都认识到CAM软件的价值,所以几乎所有的欧洲制造企业都是我们的潜在客户。但是,中国有相当一部分企业从事相对简单的、重复性的加工,并不需要数控设备,在这种情况下,CAM软件的价值就无从体现。此外,由于劳动力价格比较低廉,对于一些小企业来说,雇用熟练的工人也许比购买软件更经济。这两个现实问题限制了CAM软件在中国企业中的普及程度。但是,随着数控加工的普及和市场竞争的加剧,会有更多的中国企业认识到CAM软件在高效率复杂加工中的价值,并重新衡量人力成本和软件购置成本的关系。
   
    作为一家英国公司,Pathtrace在英国本土采用直销模式,在世界其他地方则广泛地与当地代理商合作。在Pathtrace的年销售额中,专业代理商的贡献大约占去了80%。在采访中,Nick多次强调,Pathtrace要在中国地区现有的十家代理的基础上,寻找更多具有CAM从业经验的商业合作伙伴。从长远看,Pathtrace将在全国重点区域设立办事处,并发展包括地区代理在内的多级代理销售模式。
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